La biblioteca del Nautilus

La pulsión del poder

El autor británico John Julius Norwich llegó a desarrollar una especie de obsesión por Sicilia, y más en particular por ese periodo señero de su historia, entre los siglos XI y XII, en el que la dinastía normanda de los Hauteville la convirtió en un reino que les hablaba de tú a tú al Papa […]

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El estigma de Teodora

Para explicar la decadencia política del imperio bizantino encontró Montesquieu una socorrida explicación. A su juicio, muy influido por el relato que ofrece Procopio de Cesarea en su Anékdota, más conocida como Historia secreta, la culpa de todo la tuvo la nefasta influencia de la emperatriz Teodora, la esposa de Justiniano, «una mujer que se […]

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Desprogramarnos

El verano es momento a propósito para revisar alguna de las inercias a las que solemos abandonarnos, y en este mundo en el que vivimos la posibilidad se vuelve necesidad. Sobre todo, por la cantidad de rutinas que se han colado en nuestras vidas y que no obedecen en realidad a nuestras decisiones conscientes, sino […]

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La mala naturaleza

Hay un pasaje en Yoga, la última novela del reciente Premio Princesa de Asturias de las Letras, Emmanuel Carrère, que da que pensar a quien alguna vez se haya interrogado acerca de la naturaleza humana o de la suya propia. Es un momento en el que el autor, para ilustrar sus dificultades para convivir con […]

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Esa tozuda llama

Lo recuerda Peter Brown en un pasaje de su libro El mundo de la Antigüedad tardía, reciente y oportunamente recuperado por la editorial Taurus. De no haber sido por la diligencia de un puñado de eruditos bizantinos de los siglos IX y X, a partir de cuyos manuscritos se fijaron los textos que hoy manejamos, […]

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El castillo del Sol

Lo cuenta José Antonio Maravall en su libro clásico sobre las Comunidades de Castilla, en concreto en un apéndice en el que se recogen algunas curiosidades sobre las ciudades que se vieron implicadas en la revuelta comunera. Su fuente es también singular: las relaciones que en tiempos de Felipe II se requirió que elaboraran todas […]

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Un delicioso pasmarote

El escritor barcelonés Eduardo Mendoza acaba de cerrar con Transbordo en Moscú la trilogía que iniciara hace poco más de dos años con El rey recibe y que continuó con El negociado del yin y el yang. En ella narra las aventuras y desventuras de un antihéroe, Rufo Batalla, cuya ocupación más constante viene a […]

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El desconcierto del hooligan

Ha sido de veras instructivo asistir a la variada gama de reacciones que ha desatado el discurso de la joven escritora Ana Iris Simón acerca de la España rural en el palacio de la Moncloa y en presencia de su actual inquilino. Lo primero que conviene anotar es la visceralidad con que se recibe un […]

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Estupores habituales

Lo dijo hace ya algunos años el millonario estadounidense Warren Buffett: es muy difícil entender y justificar que alguien como él pague menos impuestos que su secretaria. Y no es en absoluto un caso aislado, ni representa una anomalía: quienes más tienen, en nuestro globalizado mundo, soportan una carga impositiva muy inferior a la que […]

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Hay un pasaje de Veinte mil leguas de viaje submarino, de Julio Verne, que en estos días le viene a uno a la memoria a la vista del espectáculo desolador que del que dan cuenta todos los periódicos, todas las emisoras de radio, todas las televisiones y esa excrecencia gigante que ha brotado en la […]

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